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中国学生并非天生缺乏批判性思维,问题出在学习方式上!

看点 中国学生天生就缺乏批判性思维? 在美国Wabash College政治学教授Melissa Butler看来,事实并非如此。 接受外滩君专访时,Butler教授坦言,中国学生之所以很少主动表达自己的见解,与他们一直以来接受的“满堂灌”的教学方式有关。 文末,她还为读者们推荐了有助于提高阅读和写作能力的书籍和新闻媒体。

看点 中国学生天生就缺乏批判性思维?在美国Wabash College政治学教授Melissa Butler看来,事实并非如此。接受外滩君专访时,Butler教授坦言,中国学生之所以很少主动表达自己的见解,与他们一直以来接受的“满堂灌”的教学方式有关。文末,她还为读者们推荐了有助于提高阅读和写作能力的书籍和新闻媒体。

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文丨陈滢心、吴妍娇 编丨Travis

在美国大学课堂上,中国学生往往体现出一些共性的问题,比如阅读、写作能力偏弱,缺乏批判性思维能力。为什么会这样?

在Melissa Butler看来,这并不是中国学生本身的问题,而是因为由来已久的教育模式从未鼓励他们进行这种思维训练。

Melissa Butler是美国一所文理学院的政治学教授,因为在一个国际夏校项目中担任两门政治类课程的讲师,接触过不少中国学生。

在Melissa看来,中国学生普遍倾向于 “sage on the stage”(由讲台上老师教会学生所有知识)的学习方法,但这在美国早已经过时了。

中国学生并非天生缺乏批判性思维,问题出在学习方式上!

老师的教学方式逐渐由宣讲式变为从旁指导

外滩君对Melissa Butler教授进行了专访。

Butler教授本科毕业于宾夕法尼亚州的小型院校St. Francis College,主修政治科学。在那之后,她前往约翰·霍普金斯大学深造,并在政治科学领域获得了硕士和博士学位。

中国学生并非天生缺乏批判性思维,问题出在学习方式上!

Butler教授任教的Wabash College建于1832年

是全美最好也是最美的文理学院之一

现在的Butler教授不仅是Wabash College的终身教授,学校的一所大楼也以她的名字命名。而她的另一个身份,则是在SIE国际夏校担任美国政府和世界政治两门课的讲师,也因此契机,她对中国学生有了颇为深入了解。

Butler教授说,她对政治的兴趣由来已久,三岁时便热衷于看电视上的时事新闻。

有一次,年幼的Butler在电视上看到了关于朝鲜战争的报道,便好奇地问父亲:“我们要开战了吗?”这样的问题竟出自一个幼童之口,实在令人惊叹。Butler教授还说,当年她对于肯尼迪总统的竞选活动也相当感兴趣。

Butler教授认为,学习政治学能使人了解政府乃至世界的运作原则,而具备批判性思维正是学好政治学的关键。

中国学生并非天生缺乏批判性思维,问题出在学习方式上!

Butler教授仍像儿时那样对世界葆有好奇心

批判性思维被普遍认为是中国学生的弱项,但在Butler教授看来,这其实因人而异。她对于批判性思维的定义是“ 通过多角度来检验事物,并积极寻找证据来支持或反驳所读到的观点。不轻信任何说法,通过搜集多角度的资料来检验它们的真实性”。

Butler教授觉得中国学生并非天生缺乏批判性思维,而是因为 传统的中国式教育对具有批判性思维的学生没有特别的鼓励

“在任何一种文化中的人,都会因为奖励而有了进步的动力。他们发展的方向往往取决于在哪个领域能获得回报。”

“举例而言,我在Wabash College任教时,许多刚入校的新生对于体育就非常感兴趣。但他们在大学就读了一段时间后,便发现并没有很多机会能让他们在体育场上施展才华,而他们也逐渐开始做起别的事情了。

在高中,学生们因为体育活动而获得某种程度的奖励或回报,而到了大学,他们一旦发现并非如此,便开始把时间花在那些可以使他们获得回报的事情上,比如读书、思考、写作。

所以我觉得,中国学生并非欠缺批判性思维,而是因为 中式教育没有对擅长思辨的学生给予足够的回报。

中国学生并非天生缺乏批判性思维,问题出在学习方式上!

Butler教授接受外滩君的专访

B=外滩教育

M=Melissa Butler教授

B:中国学生普遍在理科方面具有优势,也是因为他们会因此获得回报吗?

M:是这样的,这还是因为教育系统对于理科的强调。在冷战期间,当苏联向太空发射Sputnik人造卫星后,美国教育体系便开始强调数学与科学,以此赶超苏联的科技发展。

我觉得数学和科学所关注的精确性与中国教育理念相吻合。我从高考感受到中国教育强调对于事实的记忆,而学生也会因为记住了所有知识而获得回报。

我觉得 中美教育最大的不同,在于美国学生记忆的东西更少,但他们更多时候在利用有限的知识进行分析、思辨,去质疑知识,进而检验它们。我在中国学生身上则较少看到对这种学习方法的强调。

中国学生普遍倾向于“sage on the stage”(一位讲台上的老师教会学生所有知识)的学习方法,想让教授告诉他们所有东西,然后只记笔记就好。

这种学习方法在美国已经过时了:在美国,教育强调学生的积极参与和讨论。如果只是教授在传授知识,那么你就会不经思考而吸收这些知识。

而如果你积极参与,不仅从教授那里有所收获,也通过讨论吸收了同学的观点,那这就是一种更为主动的学习方式,效果也会更好。

中国学生并非天生缺乏批判性思维,问题出在学习方式上!

B:您一般如何训练中国学生的批判性思维,让他们在课堂上积极参与呢?

M:我一般会提问,问问他们赞同或反对某一观点的原因。

比方说,今天上午,在课堂上,我给学生们放映了一个视频,在视频结束后问学生们有何看法。没有人回答。我就说,“那好吧,你们拿出一张纸,在纸上写下你们的看法。”

之后,我让他们读他们写下的想法,发现其实他们的见解都很独到!我发现其实他们还是有自己的看法的,只是对于自己的英语水平不太自信。

我的 中国学生普遍比较内敛,不太想分享自己的想法,但他们并非没有想法。

中国学生并非天生缺乏批判性思维,问题出在学习方式上!

B:您对于您接触到的中国学生的阅读、写作能力怎么看?

M:这还是因人而异。我在课堂上发现,那些在美国上过高中,或是在国内上过国际高中的学生都具有比较强的阅读、写作能力。

而那些在大学就读于文理学院的学生普遍是比较好的学生,因为文理学院人数少,中国学生的数量就更少了。所以, 中国学生在文理学院可以很好地锻炼英语能力,也会“被迫”变得更积极主动。

据我观察,大部分中国学生在写作中还不能很好掌握冠词(什么时候该加、什么时候不该加“the”),有时候会混淆男女代词,动词时态也会有些问题。此外,有些学生不能很好地发展自己的论断和想法。

我觉得 提升写作能力的最好方法就是不断写作。当你在看书时,可以在书上的空隙处写下自己的看法,比如“这是很好的观点,而这是不太好的观点,这里是我的理由”。

阅读是积累(input),而写作就是成果(output)。所以要多阅读,厚积薄发。写什么都可以,如果能写日记就更好了。 写作不是一件机械化的事情,你要观察、收集信息、思考,并把自己的见解落实到纸上。

我一般在课堂上,通过给学生布置更多的阅读和写作作业来训练他们。给他们一张写东西的白纸,让他们每个人都积极参与,主动学习。

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B:您觉得什么样的教育是最好的教育?

M:我觉得文理教育是最好的教育。文理教育培养出的都是全面发展的学生。一个人一生可能会从事6、7项职业,你在大学的专业不一定是未来的职业方向。

我有一个朋友,他毕业于Kenyon College,主修国际关系,而后来到Wabash College当网站管理员。一直想为FBI工作的他现在终于实现了自己的梦想,帮助FBI追踪网上犯罪。他的事业离不开在大学里受到的文理教育。

有这样一种说法。在大学学机械的工程师在刚毕业时,比接受文理教育的学生挣得多。但毕业15年之后,工程师却发现,接受了文理教育的学生已经变成了他们的上司。接受过文理教育的学生之后会做更为专精的事情,但已经在本科时期就广泛涉猎了。

一句俗语叫做“learn in order to have a living”或“learn in order to have a life”。这两者是不同的,前者是为了谋生而学习,而后者是为了生活而学习。 文理教育正是通过让学生多维发展,让学习的目的变为生活,而非谋生。

相较而言,我觉得中国的本科教育就过于专注于某一领域,学生们在进入大学时,是被录取进某个特定的专业。我觉得这和英国的本科教育比较相似。

我曾在英国任教,认识了一个学生,他是公共管理专业。他在大学期间没有接受全面的文理教育,不需要学音乐、哲学,或生物,学习的所有知识全是为了他的学位服务。我觉得中国的本科教育也是这样。

文理教育其实是一种奢侈。在发展中国家,教育是为了经济发展和职业技能的培训。而在经济比较发达的国家,我们要培养学生的多种技能,他们上大学是为了学会思辨、演讲、写作,而并非学习如何建造房子。

中国学生并非天生缺乏批判性思维,问题出在学习方式上!

中国学生并非天生缺乏批判性思维,问题出在学习方式上!

值得参考的书

1. 《They Say I Say》

中国学生并非天生缺乏批判性思维,问题出在学习方式上!

这本书被广泛用于大一新生的写作课。

它教会学生学术写作的关键技法:如何写出论断,如何提出论点,并给学生提供如何将他人看法融合进自己文章的模版。

这本书学科跨度很大,适用于科学写作、社科写作以及文学写作等领域。

2. 《How to Read a Book》

中国学生并非天生缺乏批判性思维,问题出在学习方式上!

这本书旨在教会学生如何阅读,如何找出书本的骨架。

3. 《How to Read Literature Like a Professor》

中国学生并非天生缺乏批判性思维,问题出在学习方式上!

适合阅读的新闻:

-CCTV英文频道

-BBC

-Al Jazeera

-Foreign Affairs

-Foreign Policy

-Economists

-The Diplomat

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